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奥巴马总统对理智终会取得胜利一直充满希望

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作者来源: 未知 ????? 发布时间:2017-06-09

奥巴马总统对理智终会取得胜利一直充满希望,2012年他曾预计,他的连任最终将会打退共和党人的“狂热”。然而,事情却并非如此。

不过,2012年右翼绝不妥协并不是困扰美国国家的唯一疾病,澳门新葡京518.com。我们还受害于财政狂热症:实际上,整个政治及媒体上层坚持认为,尽管联邦政府能够以难以置信的低利率得到贷款,预算赤字仍然是我们所面临的最重要及最紧迫的经济问题。华盛顿没有讨论大规模失业问题和急剧上升的不平等现象,而几乎完全专注于大幅削减开支(恶化了就业危机)以及削减社会保障网(恶化了不平等现象)的所谓需要。

因此,与茶党的狂热不同,这种狂热最终出现减退就成了好的消息。

没错,斥责财政政策的人士仍然大有人在,而且依然得到有些新闻机构的崇拜。《哥伦比亚新闻评论》最近注意到,许多记者仍然保留这样的习惯——“将削减赤字视为一个超越意识形态问题,而将其他观点视为党派或政治问题。”然而,斥责派已经不再具有确定受人尊重观点界限的能力。例如,最近参议员伊丽莎白·沃伦呼吁扩大社会保障,这帮人群起而攻之。显然,最终结果反倒提高了沃伦的地位.

到底发生了什么事情?我想至少发生了四个方面的变化,让削减赤字的意识形态威风扫地.

首先,中间路线-即在增加税收与削减开支相结合的“大交易”方面温和的共和党人愿意与民主党人达成妥协——背后存在的政治前提已经站不住脚。不存在温和的共和党人。共和党中的茶党与非茶党派系在一定程度上存在争议,但争议仅仅涉及政治战略,而不是政治实质。

其次,税收增加开支下降使联邦借贷直线下降。这实际上是件坏事,因为不成熟的赤字削减破坏了我们依然疲软的经济增长——事实上,如果没有过去三年前所未有的财政紧缩,我们完全有可能接近充分就业。不过,赤字减少挫败了作为“中间派”事业核心的恐吓战术。即使联邦债务的长期预测似乎根本不存在令人惊慌的迹象。

说到恐吓战术,2013年一年,记者和公众最终厌倦了那些哭喊着说狼来了的顽童。曾几何时,听众们聚精会神地聆听财政灾难的预测——当年,奥巴马先生债务委员会联合主席欧斯金·鲍尔斯和艾伦·辛普森就警告说,严重的财政危机将在两年之内发生。然而,现在近三年已经过去了。

最终,在2013年度,债务恐慌的理论支撑崩溃了。在一般情况下,经济学家中的技术性争论对政治世界的影响相对很小,因为政客们几乎总是可以找到专家——或者在许多情况下所谓“专家”——告诉他们希望听到的东西。但是,即将成为身后的这一年出现的情也许是一种例外。

对于那些没有注意或者忘记了的人来说,几年来在很大的程度上,欧洲和美国斥责财政赤字的人士以两位深受尊敬的经济学家卡尔曼·雷因哈特和柯尼斯·罗格夫撰写的一篇文章作为依据。这篇文章认为政府债务如超过GDP的90%,将对经济增长造成严重的影响。许多经济学家一开始就对这种说法表示怀疑。尤其是,澳门新葡京518.com,人们似乎一眼就可以看得出,经济增长放缓常常造成债务升高,而不是后者导致前者发生。例如,日本与意大利就是鲜明的例证。然而,在政治圈子里,澳门新葡京518.com90%的论调仍然被奉若圭臬。

后来,麻省大学一位名叫托马斯·赫恩登的研究生对数据重新做了处理。结果发现,纠正一个小的错误并增加更多数据点之后,在90%处明显存在的突变线消失了。

现在,事实上并不是斥责财政政策人士好像真的调整了立场,以统计证据为根据。俗话说,醉汉看见灯柱,找到的支撑而不是光亮,斥责财政政策人士对雷因哈特-罗格夫理论也是这样。不过,突然之间,他们失去了支持,也失去了假称经济需要证明他们意识形态议程正确的能力。

不过,这到底有什么关系?您可能会说,没有关系——斥责财政政策的人士可以已经丧失了话语控制权,但是,我们依然做着诸如削减长期失业者福利这样可怕的事情。然不过,尽管政策依然可怕,但我们最终开始讨论真正的问题,如不平等现象,而不是虚假的财政危机。这应该是朝正确方向迈出的一步。

20131230日《纽约时报》translated in Shenzhen

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